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Escándalos

• Septiembre de 1988: Hamilton Jordan, CEO de la ATP, en el estacionamiento de Flushing Meadows.


El tenis en dificultades
Escándalos en el tenis mundial

4ª ENTREGA

Round robin del Masters: Lendl, el especulador

A diez años de su presentación como formato-base del Masters -en la versión 1980 realizada en el Madison Square Garden de Nueva York-, se produjo otro dilema organizativo con el “todos contra todos”. Se sabía que, según las cuentas (partidos ganados, sets, games) durante el round robin un jugador podía elegir un rival para las semifinales una vez clasificado, pero el ardid utilizado por el checoslovaco Ivan Lendl resultó extremo. Todo comenzó con las victorias del sueco Björn Borg en su grupo, al derrotar a José Luis Clerc y John McEnroe. Con esa actuación ya estaba parado en semifinales y debía jugar contra el estadounidense Gene Mayer, el de menor nivel de los “maestros” esa temporada, para cerrar su zona.

Para economizar energías, el sueco se presentó pero perdió, asombrosamente, por 6-3 y 6-0 en pocos minutos de juego. Su meta estratégica, reservar físico, se cumplió. De pronto entró en acción el poder de los números con una acción especulativa directa. Lendl -que venía de superar a Guillermo Vilas y Harold Solomon- vio la oportunidad: disputaría el último match de su grupo contra Jimmy Connors con la conveniente facultad de decidir a quién enfrentar en las semifinales. ¿Cómo? Tenía opciones: si ganaba se toparía con el mejor de todos, Borg; pero si perdía, tendría enfrente al más limitado, Mayer. No hace falta explicar demasiado el corolario: Lendl “cayó” en dos sets y automáticamente empujó a Jimbo a medirse con Borg.

Connors, ofendido tras su victoria, dijo: “Lendl es un tenista sin dignidad”. Al día siguiente Borg venció a Connors por 6-4, 6-7 y 6-3 y Lendl a Mayer por 6-3 y 6-4. En la final, el título fue para el sueco, que superó a Lendl por 6-4, 6-2 y 6-2.


La ATP y su “Conferencia del Estacionamiento”

En pleno US Open 1988, la ATP manifestó que sufría diversos problemas por un conflicto con la Federación Internacional de Tenis y el Pro Council, entidad que gobernaba el tenis mundial. Los tenistas, de la mano de su CEO, Hamilton Jordan, habían trabajado lo suficiente para presentar una revolucionaria propuesta, nada más ni nada menos que un nuevo circuito. Pidieron “pista” en Flushing Meadows, con el fin de anunciar “algunas ideas referida a los intereses de los jugadores”, pero las autoridades del US Open le negaron la sala de conferencias. Entonces, apelaron a lo que hoy es un mojón casi místico: llamaron a los medios periodísticos a una reunión en el estacionamiento exterior, a la salida del Subway 7.

Con un pequeño atril y un parlante, le contaron a los enviados de varios países su parecer y objetivos. La sensación en el ambiente era de ruptura. Allí estaban Brian Gottfried, Tim Mayotte, Mats Wilander (que era el Nº 1 del mundo), Ray Moore, Paul McNamee, Brad Gilbert y algún otro. El choque se suponía inevitable y las preguntas de la ATP fueron lapidarias:

¿Continuará el Council añadiendo torneos a un calendario ya sobrecargado?

¿Será ese calendario delimitado o seguirá siendo el tenis el único deporte mayor a nivel mundial sin un período de fuera de temporada?

¿Será comercializado por una sola entidad o permanecerá siendo el único en el mundo sin una estructura comercial?

¿Se terminará de una vez el pleito entre el Council, un patrocinador y dos compañías de management, o se proseguirá empañando la imagen de nuestro deporte con batallas judiciales?

¿Se unirán los derechos televisivos de los torneos del Grand Prix?

¿Estarán de acuerdo los directivos de los Grand Slam en contribuir con sus derechos de transmisión o con una parte de ellos?

¿Se unificará el tenis en su totalidad para convertirse en un deporte moderno y bien organizado o continuará siendo altamente fragmentado sin darnos cuenta del tremendo potencial que posee en todo el mundo?

Jordan expuso las tres opciones que los jugadores “podían” seguir:

1) “Apoyar al sistema, lo cual es inaceptable para nosotros”.

2) “Apoyar a un nuevo Council, en el que los jugadores tengan voz y responsabilidad en forma proporcional a su contribución al deporte”.

3) “Si los cambios que deseamos en la estructura del Council no se producen, podemos considerar seriamente la organización de un circuito internacional de la ATP, en conjunción con los directores de los torneos que comparten nuestras esperanzas en este juego”.

El final fue la creación de un nuevo calendario, el ATP Tour, en 1990.

© Copyrigth Eduardo Puppo - Prohibida su reproducción
Foto: Miguel Ángel Zubiarrain





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