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Historia/ITF

• 2008: el Presidente vigente de la ITF, el italiano Francesco Ricci Bitti, cuando le entregó el Premio a la Excelencia en Copa Davis al argentino Guillermo Vilas. Fue durante la final mundial en Mar del Plata.


1913. Creación de la Federación Internacional de Tenis (FIT)

La necesidad de unión y organización
(a pesar del Titanic)

Debido a la gran popularidad del “lawn tennis” a nivel mundial, ya en 1911 se generó la necesidad de organizar un ente federativo con estructura universal. Ese año comenzaron los esfuerzos de tres dirigentes para intentar la unión: el estadounidense Charles Duane Williams (Presidente de la Asociación de Tenis de ese país), Charles Barde (Secretario Honorario de la Asociación Suiza de Tenis) y Henri Wallet (de la Federación Francesa de Tenis).

El proyecto estuvo muy cerca de ser dejado de lado, ya que uno de los impulsores, el de mayor empuje y generador de la idea madre, Williams, no pudo ver su ilusión concretada: fue una de las víctimas del hundimiento del transatlántico Titanic, la noche del 14 de abril de 1912, cuando disfrutaba del viaje siendo pasajero de primera clase. Pero lo más impresionante de esta historia es que su hijo, Richard N. Williams, también estuvo en el barco y pudo sobrevivir milagrosamente a la catástrofe. Heredó la pasión de su padre por el tenis y, como ya jugaba en gran nivel, llegó nada menos que a la final del Grand Slam de los Estados Unidos al año siguiente (perdió con su compatriota Maurice McLoughlin) y fue campeón de singles en 1916, cuando doblegó al estadounidense William Johnston en cinco sets.



• El Titanic a punto de zarpar del puerto de Southampton: allí estaba el dirigente Charlos Duane Williams, presidente de la Asociación de tenis de los Estados Unidos e impulsor de la creación de la Federación Internacional.


Superado el mal momento y en su honor, los otros dos entusiastas continuaron avanzando hasta convocar, el 1º de marzo de 1913, a una reunión en París entre las doce asociaciones más influyentes de este deporte. El fin era unir criterios y así nació la International Lawn Tennis Federation (ILTF). Los países fundadores fueron Australasia (representando a Australia y Nueva Zelanda), Austria, Bélgica, Dinamarca, Francia, Alemania, las Islas Británicas, Holanda, Rusia, Sudáfrica, Suecia y Suiza. España no envió representantes al meeting pero confirmó su aprobación al nuevo ente. La tarea base de la Federación fue ordenar y reglamentar los torneos de todo el mundo. El primer decreto surgido por voto de los presentes fue utilizar el francés como idioma oficial pero con traducción al inglés de todas las resoluciones. También que la sede administrativa estuviera en París.

El Consejo Directivo se integró con dos secretarios (Mr. H. A. Sabelli, Secretario de la British Lawn Tennis Association) y Mr. R. Gallay (miembro del la Federación Francesa) y el presidente, Dr. H. O. Behrens. Gran Bretaña tenía el derecho de elegir a los “campeones del mundo sobre césped” a perpetuidad mientras que otros dos títulos (los campeones sobre cancha dura y cancha cubierta) se otorgarían a los ganadores de París y Estocolmo, respectivamente, aunque el último no sería sede fija sino que rotaría cada temporada.

Pasados sólo 17 meses estalló la Primera Guerra Mundial y no se continuó con las reuniones hasta 1919, ya con apenas diez países en sus filas. El 16 de marzo de 1923 se delinearon las primeras reglas oficiales de la ILTF, que se implementaron el 1º de enero de 1924, con la anuencia de los Estados Unidos que se unió a la organización. Se creó entonces una nueva categoría de campeón mundial: los de mejor actuación en los cuatro torneos más relevantes desarrollados en Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos y Australia, luego denominados Grand Slams.

Fue creciendo consistentemente y en 1939 contaba con cincuenta y nueve naciones. La Segunda Guerra Mundial causó estragos en la economía francesa y con la devaluación del franco francés las autoridades de la ILTF decidieron trasladar la sede a Londres. Allí se realizó la primera Asamblea Anual tras el conflicto bélico, el 5 de julio de 1946, en los salones del Savoy Hotel, con veintitrés países. Al celebrar sus 50 años, en 1963, la organización creó la Federation Cup (luego Fed Cup o Copa Fed en español), una competencia para damas similar a la Copa Davis.

Entre otras decisiones, en 1975 crearon el Código de Conducta; en 1977 los dirigentes abreviaron la denominación de la entidad que pasó a llamarse International Tennis Federation (ITF), dejando de lado el “Lawn”; en 1987 trasladó su sede desde Wimbledon a Barons Court, al oeste de Londres, cerca del Queen's Tennis Club; en 1988, festejando su 75º Aniversario, la FIT (Federación Internacional de Tenis en español) logró que este deporte volviera a ser oficialmente olímpico, en los Juegos de Seúl.



• El francés Philippe Chatrier, presidente de la ITF entre 1977 y 1991.

Presidentes de la FIT
Principals (Chairman)

1913. Dr. H. O. Behrens (ALE)
1914. H. Wallet (FRA)
1919. P. de Borman (BEL)
1920. C. Barde (SUI)
1921. P. de Borman (BEL)
1922. E. Clarke (RSA)
1923. A. E. M. Taylor(GBR)
1924. H. Wallet (FRA)
1925. Dr. J. M. Flavelle (GBR)
1926. M. Rances (FRA)
1927. C. Barde (SUI)
1928. P. de Borman (BEL)
1929. C. Barde (SUI)
1930/31. M. Rances (FRA)
1932. Dr. H. O. Behrens (ALE)
1933. P. de Borman (BEL)
1934. L. J. Carruthers (EEUU)
1935. G. Uzielli (ITA)
1936. C. Barde (SUI)
1937. C. de Borman (BEL)
1938. Dr. H. O. Behrens (ALE)

El cargo de Principal (Chairman) fue reemplazado por el de Presidente a partir de 1938.

Presidentes

1938/39. P. Gillou (FRA)
1939/46. C. Barde (SUI)
1946/47. P. de Borman (BEL)
1947/48. P. Gillou (FRA)
1948/49. J. Eaton Griffith (GBR)
1949/50. Dr. R. B. Kingman (EEUU)
1950/51. R. H. Youdale (AUS)
1951/52. D. Croll (HOL)
1952/53. C. Barde (SUI)
1953/54. J. Eaton Griffith (GBR)
1954/55. Dr. R. B. Kingman (EEUU)
1955/56. Dr. G. de Stefani (ITA)
1956/57. R. H. Youdale (AUS)
1957/58. R. N. Watt (CAN)
1958/59. C. Barde (SUI)
1959/60. J. Eaton Griffith (GBR)
1960/61. J. Borotra (FRA)
1961/62. R. H. Youdale (AUS)
1962/63. Dr. G. de Stefani (ITA)
1963/65. J. Eaton Griffith (GBR)
1965/67. Dr. P. da Silva Costa (BRA)
1967/69. Dr. G. de Stefani (ITA)
1969/71. B. A. Barnett (AUS)
1971/74. A. Heyman (DIN)
1974/75. W. E. Elcock (EEUU)
1975/77. D. N. Hardwick (GBR)
1977/91. P. Chatrier (FRA)
1991/99. B. Tobin (AUS)
1999/2015. F. Ricci Bitti (ITA)
2015/?. Dave Haggerty (EEUU)

Secretarios generales

1913/20. R. Gallay (FRA)
1920/47. R. Gallay y H. A. Sabelli (FRA y GBR)
1948/49. R. Gallay y S. B. Reay (FRA y GBR)
1949/61. S. B. Reay y A. Gentien (GBR y FRA)
1961/70. S. B. Reay y N. Barrelon (GBR y FRA)
1970/73. S. B. Reay y B. Berthet (GBR y FRA)
1973/76. S. B. Reay (GBR)
1976/84. D Gray (GBR)
1984/86. Miss S. Woodhead (GBR)

El cargo de Secretario General fue abolido en 1987, incorporándose sus funciones a la de Chief Operating Officer.

Chief Operating Officer

1989/91. B. Tobin - Vicepresidente ejecutivo (AUS)
1991/95. M. Davies - General Manager (GBR)
1995/98. D. MacCurdy - General Manager (EEUU)
1999/? J. Margets - Vicepresidente ejecutivo (ESP)

Premio a la excelencia

El Galardón de Excelencia de la Copa Davis (Award of Excellence), inaugurado por el Salón de la Fama del Tenis y la Federación Internacional de Tenis en 2001, es otorgado a un tenista de Copa Davis actual o del pasado que represente los ideales y el espíritu de la competición del país o región donde la final es celebrada.

2001 Neale Fraser (AUS)
2002 Pierre Darmon (FRA)
2003 John Newcombe (AUS)
2004 Manuel Santana (ESP)
2005 Goran Ivanisevic (CRO) y Miloslav Mecir (SVK)
2006 Alex Metreveli (URS)
2007 Stan Smith (EEUU)
2008 Guillermo Vilas (ARG)
2009 Manuel Orantes (ESP)
2010 Slobodan Zivojinovic (SRB)
2011 Emilio Sánchez Vicario (ESP)
2012 Ivan Lendl (CZE)
2013 Nenad Zimonjic (SRB)
2014 Guy Forget (FRA) y Henri Leconte (FRA)
2015 sin presentar

© Copyrigth Eduardo Puppo - Prohibida su reproducción
Foto: Sergio Llamera/slphotosports.com 2008 / Eduardo Puppo 1983 (Chatrier) / foto de dominio público (Titanic)





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