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Copa Davis/Argentina

Copa Davis 1977
Las primeras semifinales mundiales de la Argentina

El tenis argentino ya había golpeado muy fuerte en el circuito internacional; los '70 dejaron una huella profunda de la mano de Guillermo Vilas con su inesperada victoria en el Masters de Melbourne, en 1974. Y tres años más tarde, mientras el zurdo conjugaba una temporada excluyente, la Copa Davis marcó el punto de partida de nuestro país como...

Foto Archivo Clarín

Clerc/Récords

Racha 1981. Cuando “Batata”
fue invencible

“Fue durísimo, porque lo conseguí en el verano estadounidense y al aire libre, que no es lo mismo que jugar indoor, por ejemplo, o con temperaturas bajas. En el medio de esa gira, yo realmente no podía más. En uno de los partidos le dije al Pato Rodríguez, mi coach, que no podía seguir, que no podía dar un paso más, que estaba destruido. Y él me respondió desde la tribuna: 'Dale, dale... Tratá un poquito más'. Ese plus de exigencia me sirvió para pasar un par de pelotas, cambiar el aire y acomodar las ideas. Al final, gané el encuentro y, al otro día, conseguí un nuevo título”. La confesión pertenece a José Luis Clerc, al recordar -33 años más tarde- su portentosa racha de triunfos en...

Foto EP Press

Controversias

1977
Prohibida de por vida
La raqueta "spaghetti" que causó estupor

Desde la instrumentación del lawn tennis ordenado, reglamentado y comercializado por el Mayor Walter Clopton Wingfield (1874) y en su constante avance en popularidad, la raqueta, la herramienta impulsora en manos del jugador, sufrió muchas modificaciones. Debe considerarse una como esencial, cuando a la primitiva de madera se aplicó un encordado uniforme y simétrico a raíz de una sugerencia e iniciativa del cirujano inglés Lord Joseph Lister (1827-1912). Su uso personal y el resultado favorable tuvieron efecto propagador. Vale decir, que cuando el lawn tennis surgió, había gran variedad de raquetas con la aplicación de ese sistema.

Foto: revista Todo Tenis


Tragedias

US Open junior 1983
El joven Edberg y un
saque trágico

El último Grand Slam de la temporada 1983 se vislumbraba con cierta expectativa para los argentinos, principalmente por la posición mundial de sus máximas figuras: el mejor de los nuestros en el ranking de ATP era Guillermo Vilas (preclasificado 6º), seguido de José Luis Clerc (8º), si bien las posiciones trastocaron al finalizar el año. Ellos llegaron a Nueva York con la idea de presentarle batalla a los tres primeros: John McEnroe, Ivan Lendl y Jimmy Connors. No pudieron pasarla peor: Clerc fue...

Foto: UPI (recorte diario Daily News)

Regresos

El difícil arte del “comeback”
Me verás volver

El tenis, como tantos y tantos otros deportes, sufre de un dilema que ha causado estragos a lo largo de su historia: las lesiones físicas en medio de carreras estelares. Los ejemplos brotan en los últimos años, quizás estimulados por los súper calendarios, que no dan espacio para descansos prolongados. Y los tenistas, que evidentemente sacan dividendos deportivos y económicos de una actividad tan redituable como extenuante, muchas veces alzan su voz de protesta y amenazas de frenar con ese supuesto aprovechamiento de los promotores. Pero todo sigue.

Para tomar un caso testigo contundente, enfrascado actualmente por la polémica de un libro que abrió de par en par sus miserias, el del estadounidense Andre Agassi puede resultar el ideal: en 1997, sumergido en un mar de problemas personales, entre ellos rumores de separación...

Foto: Sergio Llamera/slphotosports.com

Copa Davis/Argentina

1923
La hija del primer capitán argentino de Copa Davis
Elaine, una privilegiada testigo

Con apenas nueve años y una flamante cámara fotográfica bajo el brazo (una Kodak Brownie, la tipo cajita, color marrón), la pequeña Elaine no sabía que ella se convertiría en un eslabón trascendental en la historia del ...

Foto: Eduardo Puppo 2011


Escándalos

El tenis en dificultades
Escándalos en el tenis mundial

1ª ENTREGA

Tarango y el cachetazo de su mujer

El tenista estadounidense Jeff Tarango, nacido en noviembre de 1968, nunca sobresalió por sus actuaciones en el circuito profesional, aunque en su currículum figuran dos títulos de ATP en singles y 14 en dobles. Su pase a la fama no fue afortunado, ya que sobrevino con una abrupta salida de...

Nasty, pintado de negro

El rumano Ilie Nastase, conocido en su mejor época de jugador como “Nasty” o sucio -principalmente por apelar a métodos poco deportivos para distraer el rival-, es uno de los personajes más contradictorios del tenis mundial. Talentoso como pocos, en 1973 inauguró el primer puesto del flamante ranking de la ATP, cuando dominaba el circuito. Siempre jugó con los límites del reglamento y tiene...

Foto: Tenis Español

Escándalos

El tenis en dificultades
Escándalos en el tenis mundial

2ª ENTREGA

Supermac, descalificado por desconocimiento

Qué duda cabe que el estadounidense John McEnroe representó siempre una gran dicotomía de amor-odio entre sus seguidores. El eximio zurdo, tan poco ortodoxo como efectivo, quedó en la historia como un grande de la raqueta de tenis. Pero alternó sus picos técnicos con otros de alta irascibilidad, especialmente contra los fallos de las autoridades en cancha. Recopiló tantas copas como multas y suspensiones. Algunas muestras: en la final de Wembley 1981, que perdió con su compatriota Jimmy Connors por 3-6, 2-6, 6-3, 6-4 y 6-2, McEnroe discutió con su rival, con el umpire, con...

Una transexual aceptada en los Grand Slams

Un caso curioso, casi de avanzada con respecto a los tiempos que corren, fue el de Renee Richards, una tenista estadounidense que acaparó la atención a fines de los '70. Richards, en realidad, nació hombre, en agosto de 1934, bajo el nombre de Richard Raskind. De chico jugó tenis y se fue destacando humildemente en el circuito aficionado de su país. Estudió medicina y se recibió de oftalmólogo; luego se casó y tuvo un hijo. Siguió jugando tenis sin...

Escándalos

El tenis en dificultades
Escándalos en el tenis mundial

3ª ENTREGA

La Batalla de los Sexos

Si bien se realizaron varios duelos mujer-hombre dentro del tenis, todos a manera de exhibición (Navratilova vs. Connors, Serena y Venus Williams vs. Kartsten Braasch, Henin vs. Noah, etc.), el que marcó un punto de inflexión fue el de la estadounidense Billie Jean King y su compatriota Bobby Riggs. Se denominó “Batalla de los Sexos” y puso en juego mucho más que un simple resultado. Todo comenzó cuando Riggs, nacido el 25 de febrero de 1918 (falleció el 25 de octubre de 1995), quien constantemente hacía comentarios despectivos hacia...

El inviable round robin de la ATP

Un sistema de juego dentro del tenis, el round robin o todos contra todos, sirvió de plataforma de lanzamiento para el codiciado Masters, el torneo final de cada temporada tras la implementación del profesionalismo. Se aplicó en ese certamen en 1970, en Tokyo, Japón, aunque sin estar dividido en grupos, sino único. La primera falencia fue que, incluso perdiendo, un jugador podía levantar la copa el último día. La ATP quiso instrumentarlo en...

Foto: captura televisiva


Vilas/Reconocimientos

Un court construido “a medida” para el cuerpo y el alma de Vilas

Gracias a mi profesión pude profundizar en la historia del tenis y, como tantos otros apasionados de este deporte, visualizar ciertas “deudas históricas”. Una, reunir todo lo que sucedió al respecto en este país desde sus orígenes, quedó impreso en la tetralogía del tenis argentino que publicamos hace uno años. Que el máximo referente de nuestro tenis, Guillermo Vilas, tuviese una escultura, también logré corporizarlo con la que se erige en el Náutico Mar del Plata. Modesto y respetuosos aportes. Existen más carencias y una, eternamente reclamada por el ambiente inherente, era que la cancha central del Buenos Aires Lawn Tennis Club -en la “Catedral”- llevase su nombre. No hay duda de que fue Vilas quien la convirtió en célebre a nivel mundial y de que lo hayan etiquetado como un recinto ...

Foto: Sergio Llamera/slphotosports.com

Juniors

Copa Galea 1977/Menores de 21 años
La primera consagración juvenil argentina por equipos

En una temporada muy especial, plagada de éxitos, el tenis argentino también tuvo presencia internacional entre los juveniles. En 1973 se montó la escuela oficial de la Asociación Argentina de Tenis y sus conductores fueron Alejandro Echagüe en lo técnico y Juan Carlos Belfonte en lo físico, asistidos por el exjugador chileno Patricio Rodríguez. La base original tuvo como sede el Belgrano Athletic Club y luego se trasladó al Tenis Club Argentino. Comenzaron a registrarse resultados alentadores de la mano de José Luis Clerc, Fernando Dalla Fontana, Alejandro Gattiker, Eduardo Bengoechea y Enrique Caviglia, entre otros. Los primeros tres, junto a Rodríguez, fueron los...

Foto: El Gráfico/Historia del tenis en la Argentina

Solidaridad

Marzo 2009
Jugaron en la Argentina por una causa solidaria
Gaby y Martina, una lección
de grandeza

Sonó el “gong” del mediodía y con la última campanada de las doce el sol agudizó su presión. La cancha uno del Buenos Aires Lawn Tennis Club, como siempre, lista. Con sus flejes relucientes y un par de sillas junto a una gran botella de agua sin gas, cerrada. A la hora exacta, traspuso la puerta que da a la calle Olleros una figura imposible de desconocer para los ocasionales seres humanos presentes, la mayoría cercanos al tenis. Sin demasiados prolegómenos, esa persona saludó a los organizadores que la esperaban, se cambió el calzado de “calle” por sus “tennis”, y allí fue, a los saltos y feliz, lista para comenzar su primer peloteo luego de un largo...

Foto: Sergio Llamera/slphotosports.com




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